Un CEO menos: Steve Ballmer

Un CEO menos: Steve Ballmer

Steve BallmerHace unos días, con la nocturnidad que proporciona Agosto en el ámbito informativo donde lo mismo se anuncian dragones voladores, terribles matanzas o comparecencias presidenciales con poca o nula respuesta ya que el personal estamos en otros temas, Steve Ballmer anunció que se retira en 12 meses o en lo que tarden en encontrar un nuevo CEO para Microsoft.

Yo, sinceramente, creo (y espero) que no se retira, sino que lo “retiran”. Hace poquito comenté también que la restructuración de Microsoft me parecía una buena noticia para ellos y que Steve Ballmer deje de llevar las riendas, también me lo parece. Reconozco que como ingeniero estoy sesgado ya que barro para casa, pero la figura del burócrata que representa Ballmer creo que no es buena para ninguna empresa tecnológica que se precie…¿Por qué digo esto? Bueno, primero porque soy ingeniero, me encantan los cachivaches, las cosas “chulas” tecnológicamente, la innovación y la capacidad de sorprender:

  • Creo que la tecnología es valiente y admiro los productos de Apple porque son valientes: Analizan la tecnología existente, las capacidades de la misma e intentan diseñar un producto pensando en el usuario. La rueda de manejo del iPod era brillante. La pantalla táctil del iPhone era brillante porque era la primera que respondía bien. El MacBook Air es brillante porque se centra en la capacidad de la batería y no en más puntitos por la pantalla…
  • Creo que la tecnología es fascinante y admiro a Linux y los desarrolladores independientes que empujan a Linux (y a Android) en una carrera de innovación continúa que deja la libertad al usuario de modificar los productos al 100%, accediendo a su código fuente y que construye un entorno dinámico y a la par funcional. Gracias a Linux tenemos móviles Android, routers baratos, reproductores multimedia, servidores asequibles…
  • Creo que la tecnología es práctica y admiro a Amazon porque han sabido crear un servicio mundial donde da a un montón de usuarios lo que necesitan: Simplicidad a la hora de comprar un libro, una película, una canción y han creado una experiencia integral que permite comprar una tablet o un kindle y disfrutar de contenidos baratos y a un clic de distancia.

Y Microsoft, empresa que una vez fue la fuente de la innovación y que desde los tiempos del Windows 3.1 me ha motivado a montar y probar cada uno de sus sistemas operativos o de sus programas, ya no está en estos grupos. Desde Windows Vista, me niego a probar ningún Windows hasta que no tengo otro remedio (y no sólo yo… gran parte de mis clientes están “obligados” a pasar a Windows 7 porque WIndows XP sale de soporte en meses…). Desde el más que aceptable Windows 2000 Server, ninguno de las versiones de Windows Server me ha ofrecido algo que pudiera ser revolucionario. Sigo usando Office, pero más por obligación empresarial que por gusto o confianza. Mi entorno profesional abandona MS SQL y, para acabar la lista, mi portátil personal utiliza OSX, mis móviles Android (y antes iOS), mi tablet Android, mi consola es una PS3 (antes fue una XBox)… En definitiva, Microsoft ya no “mola”.

Y parece que mi opinión es compartida por unos señores que además se juegan su dinero: La Bolsa. Un gráfico divertido que me gusta hacer a menudo con las empresas que me importan es ver su evolución a largo plazo en bolsa. Dice mucho más de lo que parece a simple vista. Voy a obtener dos gráficos de la evolución de Microsoft.

El primero, habla de las empresas que cuando yo empecé a trabajar en el mundo de IT eran las más “importantes” y que con el paso de los años se han comportado como “vacas lecheras”: Empresas que dan rendimiento, ganan dinero, pero no son demasiado rentables en términos bursátiles.

Comparacion Microsoft - Vacas 2000
Comparativa valor en bolsa de Microsoft con HP, Dell, Oracle e Intel desde el año 2000 al 2013

Como verás, todas estas empresas han perdido valor desde el año 2000. Dell está crítica, Oracle lleva plana varios años, al igual que Intel. HP sube y baja, pero en general mal… y eso sin contar las otras grandes empresas que ya ni están como Compaq (dentro de HP) y Sun (dentro de Oracle)

Podemos decir que claro, que en el año 2000 hubo una crisis muy grande… pero mirad que pasa si comparamos con las empresas estrella de estos años:

Comparacion Microsoft - Estrellas 2000
Comparación de Microsoft con IBM, Apple, Amazon y Google desde el año 2000 hasta 2013

Es esta otra gráfica, queda patente la pobre actuación de MS en estos 13 años. Microsoft está pegado a la línea del 0%, mientras Apple se ha despegado de Microsoft de una manera espectacular, al igual de Google. Pero empresas como Amazon han cuadruplicado su valor (204%) e incluso IBM (al que pongo como ejemplo de gigante tradicional que ha hecho mejor su trabajo que otros) ha aumentado un 70% desde los valores de la burbuja del 2000.

Mucha gente cree que Microsoft ha malgastado y dilapidado una situación envidiable. En el año 2000/2005 eran líderes en todo. Los PCs iban con Windows, los servidores empezaban a estar dominados por Windows Server, las PDAs y algunos móviles tenían Windows CE. La XBox competía bien con la PS2 de Sony. Office era sin lugar a dudas “el software” para proceso de textos, hoja de cálculo y PowerPoint era sinónimo de presentación. Todos teníamos un Hotmail como correo y chateábamos con el Messenger. Se programaba con Visual Basic, C, C++, C# o lo que Microsoft creaba. DirectX plantaba cara a OpenGL y le ganaba… En fin, eran otras épocas.

En estos momentos, Microsoft ha dejado de ser reconocida como empresa líder moral. Como dice Sabina, las niñas ya no quieren ser princesas y los ingenieros ya no quieren trabajar en Microsoft. Se ha ganado una reputación de productos (y por tanto de empresa) antipática, cerrada, monopolista y prepotente y la innovación ha huido de Microsoft. En el otro artículo sobre Microsoft ya comenté alguno de los motivos internos que causaban estos problemas y que están intentando corregir. Pero volviendo al principio del artículo y a Steve Ballmer, un problema principal era él.

¿Cómo puede ser que un CEO de una empresa como Microsoft vea el iPhone original y se ría? Mirarlo en http://www.youtube.com/watch?v=eywi0h_Y5_U. Lo que yo haría sería alucinar o, como hizo Marissa Mayer, comprarlo para todo Yahoo… También protagonizó el famoso “Developers” tanto en versión original (http://vimeo.com/6668315 y http://vimeo.com/12928549) como en parodia (http://www.youtube.com/watch?v=KMU0tzLwhbE&list=RD028To-6VIJZRE). Le entregan un MacBook Air y solo se le ocurre tirarlo al suelo y preguntar que donde está el DVD (http://www.youtube.com/watch?v=Ar_r2kE9Ej4&list=RD028To-6VIJZRE). No sé… Entiendo la competencia, pero esas actitudes no las comparto. Creo que le falta respeto, sobre todo cuando alguien hace un HW tan superior como el iPhone y el MBA y un SW bastante decente (como OSX) donde además Microsoft vende Office desde tiempos inmemoriales…Hay algún video más en http://www.fayerwayer.com/2013/08/momentos-por-los-que-recordaremos-a-steve-ballmer/

En definitiva, no creo que el CEO de una empresa tenga que ser un “friki” y obsesionado por la tecnología ya que la gestión y la planificación empresarial deben ser sus fuertes, pero sí entenderla, disfrutarla y ser capaz de tener visión. Es el problema de Steve Ballmer. No creo que sea capaz de reconocer las tendencias a tiempo o lo que es mucho peor: Nunca será capaz de marcar una tendencia. Internet le pilló a desmano. La revolución móvil también. ¿Se perderán la próxima también? Seguramente el próximo CEO tendrá más visión, aunque espero que mantenga la visión empresarial de Ballmer, mejorado sus fallos y no intenté poner un lector de DVDs en el próximo teléfono… Steve Ballmer será recordado largo tiempo en las escuelas de negocio como caso práctico de como NO gestionar una gran empresa tecnológica.  

3 thoughts on “Un CEO menos: Steve Ballmer

  1. En general son todos meros financieros, que de tecnologia entienden poco, y lo que es peor (que ya lo mencionas tú), no les importa en absoluto…..son pura imagen, y al rascar no hay nada debajo, ni ideas, ni discurso….acuerdate de nuestra “amada” Carly…..ademas creo que, de todas las grandes empresas tecnologicas, no se salva ni uno solo 🙁

  2. Como hacer leña del árbol caído siempre está de moda, hay un artículo en http://stratechery.com/2013/if-steve-ballmer-ran-apple/ sobre el mismo tema bastante divertido. ¿Qué pasaría si Steve Ballmer dirigiera Apple?

    Es fantástico y complementa y mejora alguno de mis argumentos.

    * “In this scenario Apple would make more money in the next five years than they will under Tim Cook” -> En este escenario, Apple haría más dinero en los próximos cinco años que bajo Tim Cook.
    * “everyone at Apple would be working so hard, and be making so much money, both for themselves and for Apple’s shareholders, that they would ensure that Apple never again reinvents consumer computing” -> Todo el mundo en Apple estaría trabajando tan duro, y estarían haciendo tanto dinero, tanto para ellos mismos que para los accionista de Apple, que ellos se asegurarían que Apple nunca volvería a reinventar la informática de consumo.
    * “as you incentivize your workforce through measurables, you eventually have a workforce that only thinks in measurables. You ultimately have a workforce of mini-Ballmers” -> Si incentivas a tu fuerza de trabajo en “objetivos medibles”, tendrás eventualmente una fuerza de trabajo que solo piensa en “objetivos medibles“. Finalmente, tendrás una fuerza de trabajo de mini-ballmers (nota mía: Noooooooooooooooooo!!!!!!!)
    * “Ballmer did exactly what our capitalist system dictate he do: he maximized profits to the benefit of Microsoft’s shareholders. The implications of suggesting he was a failure are far more profound than most of his many critics likely realize” -> Balmer hizo exactamente lo que nuestro sistema capitalista dicta que haga: Maximiza los resultados para el beneficio de los accionistas de Microsoft. Las implicaciones de sugerir que él es un fracaso son mucho más profundas de lo que muchos de sus críticos se dan cuenta.

    Vaya… Muy interesante sin duda…

    PD: Carly, que grande ella… Todavía espero su libro “Como destrozar una empresa para Dummies”…

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